Keajaiban Modric memastikan Kroasia memperpanjang kesengsaraan turnamen besar Skotlandia

 

Mereka datang ke Hampden Park dengan harapan akan ada malam untuk diingat, tetapi pada akhirnya, para pendukung Skotlandia yang kelaparan harus puas dengan tujuan yang tidak akan pernah mereka lupakan.  Kemenangan 3-1 Kroasia di Glasgow pada hari Selasa memastikan kualifikasi finalis Piala Dunia 2018 untuk babak 16 besar, tetapi gol menakjubkan Luka Modric di babak kedua yang mengakhiri impian Skotlandia untuk mengakhiri kesengsaraan turnamen abadi mereka.

 

Dalam 10 penampilan sebelumnya di final besar, baik Piala Dunia atau Kejuaraan Eropa, Skotlandia tidak dapat maju melampaui babak penyisihan grup.  Memang, perbedaan meragukan mereka dari delapan kegagalan untuk mencapai babak sistem gugur di Piala Dunia tetap menjadi rekor – dan mereka belum pernah tampil di Piala Dunia sejak 1998.

 

Tapi kali ini seharusnya berbeda.  Tim Steve Clarke, yang mengakhiri penantian 23 tahun Skotlandia untuk tampil di turnamen besar, menghadapi Kroasia dengan mengetahui bahwa kemenangan di kandang sendiri akhirnya akan mengakhiri penantian panjang mereka.  Hasil imbang 0-0 hari Jumat melawan Inggris di Wembley telah memungkinkan Skotlandia mendekati pertandingan ini dengan kemenangan yang cukup dekat untuk disentuh.

 

Dan saat para penggemar Skotlandia yang dikenal sebagai Tartan Army  turun dari kereta menuju Hampden di Stasiun Mount Florida, ada perasaan nyata bahwa mereka benar-benar merasa bahwa inilah saatnya mereka.

 

Namun datanglah Modric, maestro Kroasia berusia 35 tahun, untuk mematikan suasana pesta.  Golnya pada menit ke-62, sebuah tembakan megah dari jarak 20 yard dengan bagian luar kaki kanannya, membuat skor menjadi 2-1 untuk Kroasia dan meninggalkan Skotlandia dengan tugas yang hampir mustahil untuk mencetak dua gol dalam waktu kurang dari setengah jam untuk memenangkan pertandingan.  Itu juga membuatnya menjadi pencetak gol tertua Kroasia di Euro, 13 tahun setelah menjadi yang termuda, dengan gol melawan Austria di Euro 2008.

 

Gol McGregor pada menit ke-42 untuk Skotlandia, yang menyamakan skor dengan gol pembuka Nikola Vlasic pada menit ke-17, memberikan harapan bagi Skotlandia untuk meraih kemenangan di babak kedua.  Itu juga menaikkan tingkat desibel di stadion yang dibatasi hanya untuk 12.000 pendukung karena peraturan COVID-19.

 

Skotlandia, tanpa gelandang Chelsea Billy Gilmour karena tes positif COVID-19, secara langsung, tanpa malu-malu menargetkan striker Lyndon Dykes dan Che Adams dengan bola panjang.  Mereka energik dan siap untuk menandingi Kroasia jalanan dalam pertempuran fisik.

 

Namun ketidakmampuan mereka untuk mengontrol penguasaan bola akan selalu menjadi masalah melawan tim yang cerdik dan berpengalaman seperti Kroasia.  Dalam banyak hal, Skotlandia membiarkan tim asuhan Zlatko Dalic mengoper mereka ke dalam submission, seperti yang mereka lakukan ke Inggris di semifinal Piala Dunia 2018, ketika Modric sekali lagi menjadi konduktor dan pengontrol bola.

 

Modric memperindah penampilannya lebih lanjut dengan memberikan umpan silang kepada Ivan Perisic untuk menyundul gol ketiga Kroasia pada menit ke-77 untuk memastikan kemenangan yang memastikan posisi kedua di Grup D di belakang Inggris.

 

Kroasia adalah tim yang berkualitas.  Ya, mereka adalah tim yang diisi dengan pemain tua yang mungkin bermain di turnamen besar terakhir mereka, tetapi pemain seperti Modric, Perisic dan Marcelo Brozovic dapat melukai tim mana pun, dan kemitraan defensif Dejan Lovren dan Domagoj Vida cukup kuat dan ditentukan.  untuk berjuang mati-matian melawan lawan mana pun.  Tidak ada tim yang akan senang menghadapi Kroasia di babak sistem gugur.  Mereka tahu bagaimana untuk menang dan mungkin tim terburuk yang dihadapi Skotlandia karena kemampuan mereka untuk mengontrol permainan.

 

“Kami datang melawan tim yang sangat baik,” kata gelandang Skotlandia John McGinn.  “Dan mereka memiliki pengalaman di turnamen besar dan mereka menunjukkannya malam ini.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *