USMNT mengharapkan kemenangan Piala Emas meskipun memilih skuad muda

 

Edisi turnamen dua tahunan CONCACAF yang berlangsung segera setelah tahun Piala Dunia biasanya menjadi lebih penting.  Ini terutama benar ketika tempat di Piala Konfederasi FIFA yang sudah tidak berlaku lagi dipertaruhkan.  Bahkan pada tahun 2019, tanpa hadiah seperti itu, negara-negara yang berpartisipasi membawa tim “A” mereka penuh dengan bintang terbesar mereka.  Tentu saja, kelas berat Meksiko dan Amerika Serikat tidak menahan apa-apa.

 

Edisi kedua dalam siklus Piala Dunia memiliki variasi dalam hal pemain mana yang harus dipotong.  Beberapa negara menggunakannya sebagai kesempatan untuk memperbaiki taktik dan personel menjelang babak baru kualifikasi Piala Dunia, sementara yang lain menjelajahi bagian yang lebih dalam dari kumpulan pemain mereka.

 

Untuk Piala Emas 2021, AS mengambil pendekatan yang terakhir.  Sebelumnya di musim panas, manajer AS Gregg Berhalter menjelaskan keinginannya untuk mengistirahatkan sebagian besar pemain yang berbasis di Eropa, serta mengizinkan orang lain untuk bergabung dengan klub mereka untuk awal pramusim.  Saat ini, hanya empat pemain — gelandang berbasis MLS Jackson Yueill, Sebastian Lletget dan Kellyn Acosta, dan bek Boavista Reggie Cannon — dari daftar Final Liga Bangsa-Bangsa CONCACAF, tersedia untuk Piala Emas.  Itu berbeda dengan Meksiko, dengan 14 pemain melakukan tugas ganda musim panas ini.

 

Untuk alasan itu, Meksiko – dan bukan AS – yang masuk ke Piala Emas ini sebagai favorit, meskipun Berhalter memiliki agenda yang jelas untuk turnamen ini.  Dengan absennya bintang luar negerinya, tujuannya adalah untuk mempersiapkan timnya menghadapi awal kualifikasi Piala Dunia, terutama dengan jendela “triple-fixture” (tiga pertandingan dalam jeda dua minggu) memenuhi jadwal karena  dampak pandemi COVID-19.  Kedalaman pasti akan diuji, dan Piala Emas adalah kesempatan sempurna untuk menopang area tertentu dari tim sebelum itu.

 

Turnamen ini juga memberikan kesempatan bagi para pemain untuk mengambil peran yang lebih besar ketika tim penuh berkumpul kembali pada bulan September untuk kualifikasi Piala Dunia.  Bek tengah Nashville SC Walker Zimmerman memiliki kesempatan untuk membuktikan kepada Berhalter bahwa ia harus berada dalam campuran untuk memulai bersama John Brooks.

 

Yueill juga akan mencari cara untuk menebus dirinya setelah berjuang di semifinal Liga Bangsa-Bangsa melawan Honduras, sementara Lletget ingin memperkuat perannya dalam rotasi lini tengah Berhalter.  Akhirnya, dapatkah pemain seperti Cristian Roldan, yang telah unggul untuk Seattle Sounders, memaksa masuk kembali?

 

Ada juga pemain seperti gelandang Sporting Kansas City Gianluca Busio, bek NYCFC James Sands dan gelandang Portland Timbers Eryk Williamson yang bertujuan untuk terjun ke level internasional.  Penjaga gawang New England Revolution Matt Turner juga siap untuk membuat langkah berikutnya dalam karirnya.

 

Tetapi posisi yang paling terbuka lebar di lapangan adalah di depan, karena tidak ada yang benar-benar mempertaruhkan klaim mereka di tempat awal.  Dari para penyerang di daftar Piala Emas, Daryl Dike, 21, tampaknya memiliki peluang terbesar.  Dia mengikuti musim rookie yang solid tahun lalu dengan Orlando City SC dengan masa pinjaman yang luar biasa mengesankan dengan klub Kejuaraan Inggris Barnsley yang membuatnya mengantongi sembilan gol dalam 22 penampilan.  Dia juga mencetak gol pertamanya di level internasional bulan lalu dalam kemenangan persahabatan 4-0 atas Kosta Rika.  Favorit Berhalter lama Gyasi Zardes, 29, juga tokoh untuk mendapatkan waktu secara terpusat juga.

 

Persaingan di luar juga akan terlihat jika hanya karena Berhalter akan memainkan penyerang biasa seperti Nicholas Gioacchini dari Caen dan Matthew Hoppe dari Schalke di sana untuk mendukung pemain sayap biasa Paul Arriola dan Jonathan Lewis.  Ini menunjuk ke daftar yang, seperti dicatat Berhalter, memiliki beberapa kerentanan.  Tetapi tujuan tim adalah sama seperti jika grup lengkap tersedia.

 

“Kami ingin melihat ini sebagai tim yang dapat bersaing untuk memenangkan Piala Emas, mari kita perjelas dengan itu, dan itu akan menjadi harapan kami,” kata Berhalter bulan ini.  “Dan apakah itu akan sulit, tentu saja, tetapi kami pikir ada cukup tulang punggung di grup ini, kami pikir ada cukup banyak kepemimpinan veteran di grup ini, untuk memenangkan Piala Emas.”

 

Perjalanan USMNT itu dimulai pada Minggu malam melawan Haiti.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *