Pep Buka Suara Soal Sterling yang Tidak Lagi Jadi Pilihan Utama

Manajer dari Manchester City, Josep Guardiola kini sudah mengakui bahwa pada musim ini Raheem Sterling sudah tidak mendapat kesempatan untuk bermain reguler karena sudah kalah bersaing dengan Riyad Mahrez dan Phil Foden.

Di musim-musim sebelumnya, Sterling juga sudah hampir selalu menjadi salah satu pemain kunci yang sudah paling diandalkan oleh Guardiola, dan berperan besar untuk mempersembahkan sederet trofi bergengsi bagi City.

Meski pada musim ini sudah berhasil mencetak 13 gol dari 42 laga, akan tetapi catatan tersebut kini sudah kalah jauh dari jumlah gol Sterling pada musim lalu yang mencapai 31 gol.

Pengakuan Guardiola

Jelang partai final dari Carabao Cup versus Tottenham, Guardiola pun kini sudah menjelaskan alasan mengapa Sterling tidak lagi menjadi pilihan utamanya dalam starting XI City musim ini.

“Raheem adalah pemain luar biasa – dulu, sekarang, dan seterusnya,” ujar Guardiola seperti dikutip Goal International.

“Alasan mengapa dia tidak bermain secara reguler seperti musim-musim sebelumnya adalah karena Phil dan Riyad sedang dalam performa terbaiknya. Itulah satu-satunya alasan, tetapi peluang akan datang dan dia harus siap menunjukkan kualitasnya, kesegaran dalam pikirannya, dan bermain dengan kekuatan luar biasa yang dimilikinya,” tambahnya.

Keyakinan Guardiola

Situasi yang kini sedang dialami Sterling pada City di musim ini sudah membuat peluang dari pemain 26 tahun itu sudah tampil bersama Inggris di Euro nanti mulai diragukan. Namun, Guardiola kini sudah yakin Sterling sudah tidak akan bisa segera kembali ke performa terbaiknya.

“Apa yang terjadi dengan manajer internasional, saya tidak terlibat, tetapi saya ingin para pemain luar biasa yang saya miliki di sini untuk pergi ke tim nasional mereka, tentu saja. Dia, Nathan (Ake), Eric (Garcia), John (Stones) – semuanya para pemain yang ada di sini. Euro adalah ajang yang fantastis,” tutur Guardiola.

“Kualitasnya ada dan itu bukan percakapan di mana dia tidak memiliki kepercayaan diri. Setelah berbicara dengan saya, dia memiliki kepercayaan diri. Pemain papan atas harus percaya diri untuk mengatakan, ‘Saya akan menunjukkan apa Saya’. Itu satu-satunya rahasia.” tandasnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *